Selecteer pagina

Biologisch afbreekbaar,composteerbaar en recyclebaar

Biologisch afbreekbaar,composteerbaar en recyclebaar

Diodegrable, Compostable en Recyclable 

Alle drie woorden zijn relatief nieuw in deze eeuw. Bedrijven zijn tegenwoordig meer sociaal verantwoordelijk en zijn zich meer bewust van hun milieuvoetafdruk dan ooit tevoren. Deze drie woorden (begrippen) zijn voor consumenten vaak verwarrend. De definities van deze begrippen zijn soms vaag en er is geen manier om te weten te komen hoeveel invloed je hebt op het milieu. In verschillende landen zijn ook afzonderlijke afvalbakken geïntroduceerd.

Hoewel composteerbaar en biologisch afbreekbaar vaak door elkaar worden gebruikt, betekent het niet hetzelfde. Biologisch afbreekbaar betekent dat een product zonder zuurstof kan afbreken en binnen een redelijke tijd in koolstofdioxide, water en biomassa kan veranderen. Elk product, of dit nu een plastic, elektronische of toxische batterij is, zal uiteindelijk toch kapot gaan.
Omdat de definitie van biologisch afbreekbaar geen tijdslimiet kent, kunnen consumenten gemakkelijk in de war raken en kunnen bedrijven zich verschuilen achter een vage transparantie. Er wordt echter verondersteld dat een biologisch afbreekbaar product minder tijd nodig heeft om af te breken dan het maximum van 1000 jaar dat het kan duren om sommige plastics af te breken.

Biologisch afbreekbaar

Biologisch afbreekbaar verwijst naar het vermogen van materialen om af te breken en terug te keren naar de natuur. Om producten of materialen als biologisch afbreekbaar te kwalificeren, moeten ze binnen een korte tijd na verwijdering volledig worden afgebroken en uiteenvallen in natuurlijke elementen – meestal een jaar of korter. Het vermogen om biologisch af te breken op stortplaatsen helpt de hoeveelheid afval te verminderen, wat bijdraagt aan een veiliger, schoner en gezonder milieu. Materialen die biologisch afbreekbaar zijn, omvatten golfkarton en zelfs sommige kunststoffen. De meeste kunststoffen zijn echter niet biologisch afbreekbaar, wat betekent dat ze niet gemakkelijk kunnen worden afgebroken na verwijdering en decennia lang op de planeet kunnen blijven bestaan als afval.
Biologisch afbreekbaar plastic, wordt niet volledig afgebroken op een stortplaats omdat de benodigde zuurstof om een product te ontbinden te laag is op de stortplaats. Dit plastic is ook niet recyclebaar en kan zelfs de kwaliteit van kunststof aantasten als het aan de recycling wordt toegevoegd. Om het nog erger te maken, word je compost in de achtertuin niet heet genoeg om plastic te ontbinden. 

 

Deze zakken vallen vermoedelijk in de omgeving of op stortplaatsen uiteen, maar veel van de tests zijn uitgevoerd in laboratoria in plaats van in de echte wereld, wat niet per se een goede indicatie is van wat er zou kunnen gebeuren. Bovendien is er een gebrek aan normen als het gaat om wat kan worden beschouwd als een biologisch afbreekbare zak; moet het degraderen in weken, maanden of jaren om zich te kwalificeren? Immers, bijna alles is technisch biologisch afbreekbaar als je het voldoende tijd geeft. In de tussentijd heeft het natuurlijk dezelfde impact op het milieu als traditionele plastic zakken, die uiteenvallen in microplastics die het leven van de zee kunnen vernietigen.
De onderzoekers zouden graag zien dat er veel meer getest wordt op deze tassen, en ze benadrukken dat het moet worden gedaan onder realistische omstandigheden. Bovendien moeten er normen worden vastgesteld voor de definitie van de term ‘biologisch afbreekbaar’ en het potentieel van de afgebroken chemische stoffen om milieuschade te veroorzaken.

Composteerbaar

Composteerbaar betekent daarentegen dat een product in kleine stukjes in ongeveer 90 dagen kan uiteenvallen in koolstofdioxide, water, anorganische verbindingen en biomassa. Dit percentage is vergelijkbaar met items die je in compost in de achtertuin kunt zien, zoals bladeren en papier. Compost werkt omdat miljoenen kleine microben het afval verbruiken en het organische materiaal omzetten in compost. Compost heeft vele nuttige toepassingen, waaronder bemesting en verbetering van de gezondheid van de bodem. Bovendien laat het geen giftige resten achter, omdat het al organisch is.

Composteerbare materialen zijn vergelijkbaar met biologisch afbreekbare materialen, omdat beide bedoeld zijn om veilig terug te keren naar de aarde. Composteerbare materialen gaan echter een stap verder door de aarde van voedingsstoffen te voorzien zodra het materiaal volledig is afgebroken. Deze materialen worden toegevoegd aan compostpalen, die aangewezen locaties zijn met specifieke omstandigheden die afhankelijk zijn van wind, zonlicht, drainage en andere factoren. Hoewel biologisch afbreekbare materialen zijn ontworpen om op stortplaatsen af te breken, hebben composteerbare materialen speciale composteringsomstandigheden nodig. Composteerbare verpakkingsmaterialen omvatten zetmeelhoudende pinda’s – een alternatief voor piepschuim losse vulverpakkingen die kunnen worden opgelost in water en worden toegevoegd aan compost voor een veilige verwijdering.

Recycleerbaar

De definitie van recycling is reeds bestaande materialen die moeten worden hergebruikt te behandelen of verwerken.
Velen van ons zijn opgegroeid met het gezegde: verminderen, hergebruiken en recyclen. Als bijscholing betekent dit dat we de hoeveelheid afval die naar de stortplaats gaat, moeten verminderen, items meerdere keren moeten hergebruiken en items moeten recyclen die niet langer geschikt zijn om te gebruiken. Hergebruik van materialen zoals glazen flessen of plastic containers vermindert ook onze vraag naar nieuwe plastics. Natuurlijk kost recycling nog steeds energie (waar composteren niet werkt), maar de levenslange waarde van het product kan langer duren dan wanneer het wordt gecomposteerd en in aarde wordt omgezet. Hoewel anderen kunnen beweren dat dezelfde compost nieuw leven zal blazen in de vorm van voedsel.
In een ideale wereld zouden alle materialen kunnen worden hergebruikt en gerecycled voordat het uiteindelijk wordt gecomposteerd.

Van afval naar energie

Veel steden, inclusief Metro Vancouver, hebben een waste-to-energy-faciliteit. In Vancouver gaat ongeveer een kwart van het vuilnis in de regio door deze faciliteit voor massaverbranding die afval omzet in energie, zoals elektriciteit, warm water, stoom of brandstof. Deze faciliteiten leveren energie voor tot 16.000 woningen per jaar en herstellen jaarlijks ongeveer 7.000 ton metaal. Hoewel onafhankelijke studies hebben geconcludeerd dat moderne afval-tot-energievoorzieningen veilig zijn voor de menselijke gezondheid en het milieu, is het laatste woord daarover nog niet gezegd. Maar voor de doeleinden van vandaag wordt tenminste het resterende vuilnis van de stortplaats afgeleid en nuttig gebruikt.

Plastic vervuiling

Nieuw onderzoek zegt dat biologisch afbreekbare plastic zakken mogelijk niet bevorderlijk zijn voor het milieu. Plastic vervuiling doodt langzaam maar zeker onze omgeving en velen van ons streven naar betere alternatieven voor problematische zaken als plastic zakken. Aan de oppervlakte klinken biologisch afbreekbare plastic zakken als een veel betere optie dan hun niet-biologisch afbreekbare tegenhangers, maar een nieuwe studie toont aan dat deze tassen misschien niet de magische oplossing zijn die we allemaal graag zouden geloven.

 978 Bia mirá,  2 Bia mirá awe

Over de auteur

Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content
Post Type Selectors
Filter by Categories
Gezond Bewegen
Gezond Denken
Gezond Eten
Gezond Leven
News
News internationaal
News lokaal

Abonneer