Selecteer pagina

Equador, terug naar de natuur

Equador, terug naar de natuur

Een been op het Noordelijk en ander been op het Zuidelijk halfrond

Ecuador, officieel de Republiek Ecuador, is een land in het noordwesten van Zuid-Amerika. Het land grenst in het noorden aan Colombia, in het oosten en zuiden aan Peru, en in het westen aan de Stille Oceaan. Het land is genoemd naar de evenaar (in het Spaans: ecuador), die het land doorsnijdt. De hoofdstad van Ecuador is Quito, de grootste stad van het land is Guayaquil. 

Ecuador is een land met ontzettend veel bezienswaardigheden. De bestemming is ontzettend populair onder ecotoeristen. Dat is niet zo gek want Ecuador heeft ontzettend veel te bieden op het gebied van natuur. Zo kun je vanuit Ecuador de Galapagoseilanden bezoeken en daar op zoek gaan naar de bijzondere en unieke flora en fauna. Ecuador is een topbestemming als het om dieren spotten in het wild gaat. De natuur van Ecuador kan prachtig zijn. Zo ligt in het Noord/Oosten van Ecuador een deel van het Amazonegebied. Aan de kust komt ook veel dierenleven voor net als op de bekende Galapagos eilanden.
In het Noord-Oosten van Ecuador bevindt zich een deel van het Amazone regenwoud. Ook hier leven verschillende diersoorten en bijzondere planten. Op verschillende plaatsen is het daar mogelijk om in de Jungle te verblijven en bijvoorbeeld indianenstammen te bezoeken.

Landschappen 

Doordat Ecuador en Peru beiden een groot stuk jungle opeisen is de oppervlakte niet exact vast te stellen. Ecuador is ongeveer zeven maal zo groot als Nederland. Het land dankt zijn naam aan de ligging rond de evenaar of equator. De evenaar loopt net ten noorden van de hoofdstad Quito die op een hoogte van 2850 meter ligt en daarmee na La Paz in Bolivia de op een na hoogst gelegen hoofdstad ter wereld is.
In het zuiden en oosten wordt Ecuador begrensd door Peru (1420 km) en in het noordoosten door Colombia (590 km). Tot Ecuador behoren ook de Galapagoseilanden, een groep van dertien grote en vele tientallen kleinere eilanden. Deze archipel ligt ongeveer 1000 km uit de kust in de Grote Oceaan en ter hoogte van de evenaar.
Ecuador heeft op het vasteland grofweg drie landschappen terwijl de Galápagoseilanden als een apart landschap beschouwd kan worden. Behalve dat de landschappen sterk verschillen, is dat eveneens zo met het klimaat, de planten- en dierenwereld, de inwoners en de economie.
De Costa is de 20 tot 150 km brede, alluviale kustvlakte met in het zuiden het stroombekken van de Río Guayas, de grootste rivier in het kustgebied die in het westen wordt afgesloten door een zandsteenplateau (tot 300 m hoog) met een klifkust. Aan de kust liggen enkele heuvels die maximaal 800 meter hoog zijn. Uitgestrekte bossen en plantages gaan richting Peru geleidelijk over in een smalle woestijnstrook die tot ver in Chili doorloopt. De belangrijkste rivier in het noorden is de Río Esmeraldas.

Evenaar 

De evenaar verdeelt de aarde in een noordelijk halfrond en een zuidelijk halfrond. Ecuador is een van de landen waar de evenaar overheen ‘loopt’. Het land is dan ook naar de evenaar genoemd (equator). Net buiten Quito is het Inti-Ñan Solas Museum te bezoeken. Dit openluchtmuseum is helemaal gewijd aan het fenomeen ‘evenaar’ en de gebruiken van de vroege indianen, die de bijzondere eigenschappen van de evenaar eerder doorhadden dan welke wetenschapper dan ook. Wanneer je naar Ecuador gaat moet je zeker ‘La Mitad del Mundo’ (het midden van de aarde) bezoeken. Daar loopt precies de evenaar, die herkenbaar is aangegeven met een grote rode lijn. Op de evenaar zijn er merkwaardige fenomenen waar te nemen. Als je precies op de evenaar staat kan je een ei op een spijker laten balanceren; dit kan vanwege de sterkere zwaartekracht. Ook kan je daar een merkwaardige en natuurkundige proef zien. Wanneer je een emmer water leeg laat lopen in een wasbak die precies op de evenaar staat dan loopt het water recht naar beneden, een meter naar links (op het noordelijk halfrond) loopt het water tegen de klok in, uit de wasbak en een meter naar rechts (op het zuidelijk halfrond) loopt het water met de klok mee, de wasbak uit. Als je op de evenaar staat word je ook, vanwege de sterkere aantrekkingskracht van de aarde, een stuk slapper. Een meter naast de evenaar kan je de opgeheven armen van iemand anders niet naar beneden trekken, terwijl je, als diezelfde persoon op de evenaar staat, de arm met gemak omlaag kunt trekken.

Galápagoseilanden

Een andere bezienswaardigheid zijn de Galapagoseilanden. De Galapagoseilanden worden als vierde zone van Ecuador beschouwd. 
Op deze eilanden heeft zich een unieke flora en fauna ontwikkeld. De Galapagoseilanden (kortweg Galapagos, Spaans: Islas Galápagos, officieel Archipiélago de Colón) zijn een verspreide groep eilanden ter hoogte van de evenaar in de Stille Oceaan. Ze liggen in open zee op ongeveer 1000 km van de westkust van Zuid-Amerika en behoren staatkundig tot Ecuador.
De eilanden zijn geologisch gezien erg jong: enkele miljoenen jaren. Ze zijn van vulkanische oorsprong. Er komen veel unieke dieren en planten voor, die per eiland vaak enigszins verschillende soorten hebben gevormd. De Galapagoseilanden werden in 1535 ontdekt door de Dominicaanse bisschop Tomás de Berlanga uit Panama nadat zijn schip in een luwte kwam en afdreef. Ze waren onbewoond, hoewel Thor Heyerdahl in de jaren 50 aardewerkvondsten rapporteerde die van Zuid-Amerikaanse origine zouden zijn, waarover nog controverse zou bestaan. Ecuador annexeerde de Galapagoseilanden op 12 februari 1832.

Charles Darwin

Charles Darwin bezocht Galapagos met het onderzoeksschip Beagle in september 1835 en bracht er ongeveer vijf weken door met het bestuderen van de geologie en biologie van vier van de eilanden. Mede door zijn bevindingen tijdens dit bezoek aan de eilandengroep ontwikkelde Darwin zijn evolutietheorie. De naar hem genoemde darwinvinken zijn een bekend voorbeeld van het ontstaan van variaties in soorten door erfelijke aanpassingen volgens de evolutietheorie. In verband daarmee zijn soorten op geïsoleerde eilanden en eilandengroepen voor biologen een specifiek aandachtsgebied geworden.

Sinds 1959 zijn de eilanden een nationaal park. Datzelfde jaar werd ook de Charles Darwin Foundation opgericht, die zich bezighoudt met de instandhouding van de natuurlijke toestand van de eilanden. Ook de oceaan eromheen is uitgeroepen tot zeereservaat. Sinds 1978 staan de eilanden op de werelderfgoedlijst van de UNESCO en in 1981 werd dit met het zeereservaat uitgebreid.

InselAir

Al met al is Ecuador een prachtig land om te bezoeken. InselAir heeft wekelijks een vlucht naar Quito, Ecuador.

 1,482 Bia mirá,  4 Bia mirá awe

Over de auteur

Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content
Post Type Selectors
Filter by Categories
Gezond Bewegen
Gezond Denken
Gezond Eten
Gezond Leven
News

Abonneer