Selecteer pagina

Vind je Ikigai en leef intens

Vind je Ikigai en leef intens

Ikigai (uitspraak: ee-kee-guy) is een Japans concept dat betekent ‘een reden om er te zijn/om te leven’ gelijkend aan het gezegde in het Frans ‘raison d'être’. Ikigai is de ultieme combinatie van je passie, missie, beroep en roeping. Volgens de Japanse cultuur heeft iedereen een Ikigai. Sommige mensen zijn zich al bewust van hun Ikigai, maar voor anderen is het een zoektocht.

Het vinden van je ikigai vereist een diep en vaak langdurig zelfonderzoek. Zo’n zoektocht is belangrijk voor je om te ontdekken en begrijpen dat je ikigai tevredenheid en zin voor het leven oplevert. Voorbeelden zijn werk, hobby’s en het dagelijks leven.
Het woord ikigai wordt meestal gebruikt om de bron van waarde in iemands leven aan te geven of de dingen die iemands leven de moeite waard maken.Ten tweede wordt het woord gebruikt om te verwijzen naar mentale en spirituele omstandigheden waaronder mensen het gevoel hebben dat hun leven waardevol is.Het is niet noodzakelijk gekoppeld aan iemands economische status of de huidige staat van de samenleving. Zelfs als een persoon voelt dat het heden donker is, maar ze een doel voor ogen hebben, kunnen ze zich ikigai voelen. Gedragingen die ons het gevoel geven dat ikigai zijn, zijn geen acties die we moeten nemen; dit zijn natuurlijke en spontane acties. 

Leven met ikigai

Mensen lijken soms wel continu op zoek te zijn. Op zoek naar geluk, de zin van het leven, het ultieme beroep of naar wat hen passie brengt. Het mysterieuze Japanse woord ‘Ikigai’ lijkt dit alles te omvatten. Frances Miralles en Héctor García vertrokken naar Japan om er onderzoek naar te doen. Ze onderzochten hoe de Japanners eten, werken en hoe de sociale omgeving eruit ziet. Vervolgens schreven ze er een mooi boek over: Ikigai: Het Japanse geheim voor een lang en gelukkig leven. Om het leven met ikigai beter te kunnen begrijpen moeten we een kijkje nemen in Okinawa.

Er zijn een aantal plaatsen in de wereld zoals Sardinië (Italië), Hunza Valley (Pakistan), Bama (China), Okinawa (Japan) waar men opvallend oud wordt. Al deze gebieden blijken duidelijke overeenkomsten te hebben zoals dieet, klimaat en sociale omstandigheden. Alle gebieden hebben een subtropisch klimaat en zijn afgesloten van de omgeving omdat deze gebieden op een eiland of in een bergachtig gebied liggen. Verder bestaan er hechte familiebanden en het leven bestaat uit fysisch matige tot zware arbeid en veel bewegen zoals het beoefenen van gevechtssporten en het maken van bergwandelingen. 

Okinawa

Okinawa is een Japans eiland in de Oost-Chinese Zee. Het is het hoofdeiland van de Riukiu-eilanden. De hoofdstad is Naha. Het eiland heeft 1,3 miljoen inwoners. Het eiland valt bestuurlijk onder de prefectuur Okinawa. Een prefectuur is een bestuurlijk onderdeel in Japan, te vergelijken met een provincie. Japan is verdeeld in 47 prefecturen. Okinawa heeft een eigen taal en een eigen cultuur, die afwijkt van de Japanse cultuur. De inheemse taal heet Uchinaguchi en wordt door steeds minder inwoners gesproken.

De inwoners van Okinawa zijn het bewijs dat het hebben van een Ikigai goed is voor de lichamelijke een geestelijke gezondheid. Op dit eiland wonen namelijk het meest aantal eeuwelingen per 100.000 inwoners. Om ikigai te kunnen ontdekken zijn er enkele belangrijke punten waaraan een ieder moet voldoen.

De inwoners van Okinawa zijn minder onderhevig aan ouderdom gebonden ziekten zoals myocardinfarct, hypertensie, prostaatkanker, osteoporose, obesitas, diabetes en burn-out. Hun lange leven en hun goede gezondheid zijn niet het gevolg van een specifiek genetisch patroon, maar wel van een gezonde levensstijl. 

 

Blauwe zones

Okinawa behoort ook tot de vijf blauwe zones in de wereld. Blauwe zones zijn de plaatsen in de wereld waar mensen langer en gezonder leven dan ergens anders op de wereld. Mensen die in één van deze plaatsen wonen worden gemiddeld 90 of zelfs 100 jaar, in goede gezondheid, zonder medicijnen of invaliditeit. De vijf blauwe zones zijn:

  • Het Italiaanse eiland Sardinië
  • Okinawa in Japan
  • Loma Linda in Californië
  • Nicoya in Costa Rica Peninsula
  • Ikaria, een Grieks eiland

 

Geboorte van de ‘Blauwe Zones’

De Blue Zone werd bedacht door National Geographic. Het magazine deed in 2004 samen met een aantal wetenschappers onderzoek naar gebieden waar mensen uitzonderlijk oud worden. Ze vonden die mensen in Okinawa (Japan), Loma Linda (Californië), Nicoya (Costa Rica), Ikaria (Griekenland) en Sardinië (Italië). In deze regio worden mensen gemiddeld tien keer vaker 100 jaar dan in de Verenigde Staten. Ze plakten blauwe stickertjes op de wereldkaart en de term Blue Zone was geboren.

Hara hachi-bu

Japanners eten traag en stoppen met eten voordat zij verzadigd zijn. Deze natuurlijke vorm van inname van heet ‘hara hachi-bu’. Hara hachi bu is een begrip uit het confucianisme dat leert dat je je nooit meer dan 80 procent vol zou moeten eten. Het Japanse Hara hachi bu kan het best vertaald worden als: eet totdat je 8 parten vol bent, of je buik 80 procent vol. Wanneer we deze eetgewoonte vergelijken met de West-Europeaan dan zien we direct opmerkelijke verschillen. Bij de inwoners van Okinawa zien we een natuurlijke calorie-beperking van 1800 à 1900 kcal per dag terwijl de West-Europeaan zich verzadigt met 2300 à 2500 kcal per dag. Het opnemen van minder calorieën vermindert in belangrijke mate de aanmaak van vrije radicalen met als gevolg dat de orgaandegeneratie beperkt wordt en het verouderen afgeremd wordt. De honderdjarigen van Okinawa hebben 50 procent minder vrije radicalen dan westerlingen van zeventig jaar. Het dieet van de bewoners van Okinawa wordt ook wel het ‘wonderdieet’ genoemd. Onderdelen van dit dieet zijn bijvoorbeeld gevarieerd eten, vijf maaltijden per dag eten en weinig suiker tot je nemen. De inwoners van Okinawa beginnen hun maaltijd met een salade, groentebouillon of met rauwkost, en gebruiken groenten in al hun gerechten; 78 procent van hun gerechten bestaan uit groenten. Fruit is bij hen eerder een luxe product, en wordt dus weinig gebruikt.

Moai

Er bestaan op Okinawa informele groepen die ook wel ‘moai’ genoemd worden. Deze mensen komen regelmatig bij elkaar en steunen elkaar in moeilijke tijden. Vanaf de geboorte krijgt iedereen een klein positief netwerk van mensen om zich heen. Het is ontstaan doordat boeren regelmatig met elkaar afspraken om de beste manieren te bespreken voor het verbouwen van hun gewassen en doordat zij elkaar steunden wanneer de oogst mislukte. Vandaag de dag bieden deze groepen een sterke familie- of vriendschapsband en is het in feite een gezelschap dat elkaar in alle aspecten van het leven helpt. De moai-leden leven langer. Een mogelijke verklaring hiervoor is dat de groepsleden alle succesvolle gewoontes en gebruiken met elkaar delen en elkaar hierdoor positief beïnvloeden. Dit betekent dat als één van de leden een gezonde levensstijl nastreeft dat andere leden dit doel langzaam maar zeker overnemen, omdat ze merken dat het ook voor hen voordelig kan zijn. 

De moai-bijeenkomsten zorgen dus voor veilige sociale netwerken. Deze ‘vangnetten’ verlenen financiële en emotionele steun in tijden van nood en geven al hun leden de zekerheid dat er altijd iemand voor hen klaar staat. Dit zorgt ervoor dat ze weinig stress hebben. De mensen in Okinawa zijn in staat om hun moeilijke jaren in het verleden te laten rusten en vooral te genieten van het moment. Ze hebben geleerd om vriendelijk te zijn en zichzelf niet boven anderen te plaatsen.

In Okinawa leren kinderen in hun jonge jaren al wat teamwerk is en hoe de een de ander moet helpen. Dit heet ‘yuimaaru’, ofwel teamwerk.

Actief blijven

De oudere Okinawans zorgen ervoor dat ze zelfs op hoge leeftijd actief blijven. Ze zijn naast goede tuinders ook nog actieve wandelaars. In de tuinen planten de Okinawans medicinale kruiden die hen beschermen tegen ziekten. Kruiden zoals mugwort, gember en kurkuma zijn alle onderdeel van een Okinawa tuin. 

Een zittend bestaan staat bekend bij de inwoners van Okinawa als de ‘vijand van de jeugdigheid’. In de huizen van de bevolking staat heel weinig meubilair; de bewoners eten hun maaltijden ontspannen zittend op tatami-matten op de grond. Hierdoor moeten de mensen vaak opstaan en van de vloer af komen. Door de vele bewegingen behoudt het lichaam kracht en evenwicht, waardoor het beschermd wordt tegen lelijke valpartijen die op oudere leeftijd funest kunnen zijn.
Om het geheugen en de hersenen jeugdig te houden doen zij ‘breintraining’. De gehele gezondheidszorg is gebaseerd op preventie. 

Hoe kun je – waar je je ook bevindt op deze aardbol – je ikigai vinden, zonder naar Japan c.q. Okinawa te verhuizen?

Je kunt verschillende acties ondernemen om je ikigai te vinden:

  1. wees tevreden
  2. eet gezond
  3. zorg voor anderen
  4. zorg voor voldoende beweging
  5. bouw moai om je heen 
  6. zorg voor yuimaaru
  7. zorg voor hara hachi bu
  8. neem voldoende rust
  9. blijf actief
  10. waardeer je gezinsleven en de familie.

Het geheim voor een lang leven is je geen zorgen maken. En een jeugdig hart houden, het niet oud laten worden. Je hart openen voor anderen met een gulle lach op je gezicht. Als je lacht en je hart openstelt, zullen je kleinkinderen en alle andere mensen je graag zien.

 

 1,051 Bia mirá,  4 Bia mirá awe

Over de auteur

Generic selectors
Exact matches only
Search in title
Search in content
Post Type Selectors
Filter by Categories
Gezond Bewegen
Gezond Denken
Gezond Eten
Gezond Leven
News

Abonneer